(CNN) Un veterano de la Fuerza Aérea estadounidense fue condenado este miércoles a 35 años de prisión por intentar unirse al grupo terrorista ISIS.

Tairod Pugh, de 49 años, de Nueva Jersey, fue declarado culpable en 2016 por cargos federales de intentar dar apoyo material a ISIS y de obstrucción de la justicia, según la acusación del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

“El acusado le dio la espalda a su país, y a los militares que alguna vez sirvió, para intentar unirse a una organización terrorista brutalmente violenta comprometida con la masacre de personas inocentes por todo el mundo”, dijo el fiscal de los Estados Unidos, Bridget Rohde, el miércoles.

Los fiscales habían presentado pruebas de que el antiguo mecánico de aviones viajó desde Egipto a Turquía en enero de 2015. Los investigadores dicen que Pugh llevaba una computadora portátil y cuatro unidades USB que intentó desaparecer en un esfuerzo por destruir su contenido. Se le negó la entrada y las autoridades turcas le devolvieron a Egipto.

Los funcionarios extranjeros del gobierno deportaron Pugh rápidamente a los Estados Unidos, donde el FBI lo supervisó de cerca, confiando en parte en un empleado secreto encubierto que encontró a Pugh en el aeropuerto internacional John F. Kennedy de Nueva York, según el Departamento de Justicia.

Pugh fue arrestado el 16 de enero de 2015, en Asbury Park, Nueva Jersey.

Los fiscales también alegaron que los investigadores descubrieron una carta en la computadora de escritorio de Pugh diciendo que él quería “usar los talentos y habilidades que Dios me ha dado para establecer y defender a los Estados Islámicos”, y una tabla de puntos de cruce entre Turquía y Siria.

Pugh, convertido al Islam, sirvió en la Fuerza Aérea de 1986 a 1990, según el Departamento de Justicia. Pugh viajó de Egipto a Turquía el 10 de enero de 2015, en un esfuerzo por cruzar la frontera en Siria para unirse a ISIS para participar en la “yihad” violenta, según la declaración del Departamento de Justicia.

Además de la computadora portátil, Pugh también llevaba cargadores solares, brújulas, un pasamontañas negro y ropa adecuada para la Siria devastada por la guerra.

Una prueba fue una carta que escribió Pugh justo antes de partir hacia Turquía.

“Soy un ‘muhahidín’. Soy una espada contra el opresor y un escudo para los oprimidos. Utilizaré los talentos y habilidades que Dios me ha dado para establecer y defender el Estado Islámico. Sólo hay dos posibles resultados para mí. Victoria o Mártir”, escribió Pugh en la nota, según los fiscales.

El FBI encontró la carta en la que Pugh habló de usar sus “talentos y habilidades” para defender el Estado Islámico, así como las recientes búsquedas en Internet de los videos de propaganda de ISIS.

Pugh fue entrenado en la instalación y mantenimiento de motores de aeronaves y sistemas de navegación y armamento, según el Departamento de Justicia.

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Focused on propaganda, communication and visual analysis. Interested in Geopolitik and armed conflicts, especially in Middle East and North Africa.

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