Hace instantes, el Ejército Árabe Sirio (EAS) capturó a los tres puntos clave de la colina 800, la colina al-Amdan y la colina al-Thar en la antigua cantera de la periferia oeste de Palmira. Desde la semana pasada, las tropas gubernamentales han avanzado cientos de metros al día hacia la antigua ciudad de Palmira, que sigue bajo la ocupación de ISIS.

Ahora, menos de una milla separa a los soldados sirios de los primeros bloques de edificios de los distritos occidentales de la ciudad. Sin embargo, el Estado Islámico está cualquier cosa menos dispuesto a conceder Palmira pues se encuentra en el centro mismo de Siria.

Mientras algunos consideran la ciudad de Palmira como un simple trofeo, puede decirse que representa el vínculo más importante entre los ricos pozos de petróleo en el este y el oeste de la costa densamente poblada de Siria.

Por esa razón, sigue siendo vital para el Estado Islámico mantener el control de esta ciudad. En caso de pérdida, podría causar un efecto dominó y la eventual derrota del califato mismo.

Mientras tanto, el gobierno sirio está más decidido que nunca a capturar Palmira. En consecuencia, Damasco ha movilizado a las Fuerzas Tigre, a la 18va División de Tanques, a la Brigada de Halcones del Desierto, junto ala milicia iraquí Liwaa Imam al-Ali.

Por otra parte, los combatientes de Hezbolá están en proceso de despliegue en el frente Palmira mientras que la Fuerza Aérea Rusa lleva a cabo decenas de ataques aéreos contra la ciudad todos los días.

El día de hoy, las fuerzas gubernamentales también capturaron varios puntos estratégicos alrededor de la ciudad y llegaron a la zona arqueológica en el oeste de Palmira.

En este momento, una gran batalla tiene lugar en el castillo de Palmira que se encuentra en la montaña de Jabal Qassoun que domina la ciudad desde el oeste.

La histórica ciudad de Palmira, que fue capturada por ISIS en mayo de 2015, durante una ofensiva relámpago, ha sido testigo de 4000 años de civilización y ha sobrevivido incontables batallas a lo largo de los siglos.

Pero, lamentablemente, el Estado Islámico ha demolido varios sitios importantes del patrimonio mundial de la UNESCO dentro de la ciudad.

A largo plazo, la captura de Palmira permitirá que el Ejército Árabe Sirio empujar hacia Deir Ezzor y romper el cerco impuesto por ISIS en los restantes distritos en poder del gobierno dentro de la ciudad. Sin embargo, quedan muchos kilómetros de territorio por arrebatar a los combatientes de ISIS para alcanzar este objetivo.

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MA Candidate in International Studies, focusing on Middle East Affairs.

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